Inwoners van Hongkong: “We vechten tegen een reus”
Foto van Eva Jinek

Inwoners van Hongkong: “We vechten tegen een reus”

“De stad is ziek”, vertelt een 39-jarige inwoner van Hongkong aan Vox. De stad staat al maanden op z’n kop door alle demonstraties. Een aantal inwoners doet nu hun verhaal.

Inwoners van Hongkong: “We vechten tegen een reus”
Inwoners van Hongkong: “We vechten tegen een reus”Getty

Al maanden gaan de inwoners van Hongkong massaal de straat op om te protesteren tegen de uitleveringswet. Het einde is nog niet in zicht en steeds meer inwoners lijken de hoop te verliezen. Een aantal inwoners vertellen aan Vox hoe het is om te leven in een stad waar angst, geweld en hopeloosheid regeren.

Chloe (19): “We vechten tegen een reus”

Families in Hongkong komen soms lijnrecht tegenover elkaar te staan door verschillende politieke opvattingen. “De meeste van mijn vrienden, en zelfs mijn ouders, vinden de demonstraties helemaal niks. Ze denken dat we gewoon onrust schoppen.”

Chloe begint zich ook zorgen te maken. “Ik ga niet meer zo vaak de straat op als in juni, het begint vermoeiend de worden. Hoe sommige mensen zo radicaal worden, met al het vandalisme en het gooien van stenen en brandstichten. Daar ben ik het niet mee eens.”

Veel hoop heeft ze niet. “Ik heb veel mensen horen zeggen, ‘Wees realistisch. China gaat niet naar je luisteren’. Natuurlijk weet ik dat. We vechten tegen een reus en we weten dat de kans op een overwinning heel klein is. Het is niet alsof we dom zijn. Het is niet alsof we niet weten hoe moeilijk dit is.”

“Vroeger dacht ik dat ik hier een familie zou beginnen en dat mijn kinderen hier een toekomst zouden hebben. Dat ik oud kon worden in Hongkong. Maar dat denk ik niet meer, want het zou hier niet meer hetzelfde zijn. Niet meer het Hongkong zijn waar ik van hou. Ik kan hier denk ik niet blijven. Veel mensen die ik ken, denken hetzelfde. Wanneer ik iemand vertel dat ik binnenkort in Engeland ga studeren zeggen ze: ‘Oh goed zo, je moet hier zo snel mogelijk weggaan’.”

“De stad is ziek”, volgens C.K. (39)

C.K. gaat zelf niet de straat op om te demonstreren maar wil toch zijn steentje bijdragen. Hij steunt de demonstranten in een hulpgroep. De protesten beginnen hun tol te eisen op de inwoners van Hongkong, zegt hij. Mensen geven elkaar de schuld, veel families komen tegenover elkaar te staan. “Er zijn veel mensen die gehersenspoeld zijn, de stad is ziek.”

“Er zijn veel mensen die gehersenspoeld zijn, de stad is ziek.”
“Er zijn veel mensen die gehersenspoeld zijn, de stad is ziek.”ANP Foto

“Over het algemeen zijn er een paar veelvoorkomende situaties bij de deelnemers. Ten eerste depressie. Ten tweede familieruzies. En ten slotte, hopeloosheid. De hopeloosheid is erg sterk. Twee miljoen mensen zijn de straat op gegaan. En er is nog steeds geen resultaat.”

Tim (26) ziet de situatie niet verbeteren

Inmiddels gaan de demonstraties lang niet alleen over de uitleveringswet, vertelt Tim. Het gaat om democratie, algemeen kiesrecht en corruptie binnen de politie. “Hongkong verdient democratie. Voordat de demonstraties begonnen had ik het gevoel dat niemand iets wilde opofferen. Niemand wilde de straat op om tegen de overheid te vechten. Maar nu denk ik dat de inwoners echt om de stad geven. Ze houden van deze stad en zijn niet egoïstisch meer.”

Demonstranten helpen elkaar, zegt hij. Ze kopen eten en medische benodigdheden voor de frontlinie. “Sommige demonstranten hebben niet veel geld en hebben constant honger. Ze geven al hun spaargeld uit. Ze zijn zelfs bereid om sterven, gearresteerd te worden of om jarenlang gevangen gezet te worden. Ik heb gehoord dat sommige demonstranten brieven in hun rugzak hebben voor hun familie, voor het geval dat er iets met ze gebeurt.”

Helaas ziet Tim de situatie niet verbeteren. “De pro-democratie aanhangers en de pro-Peking aanhangers worden steeds agressiever. Politieke opvattingen vernietigen de stad en de samenleving.”

Chan (21): “Mensen zijn niet meer bang”

Chan is vrijwilliger bij de eerste hulp en heeft van dichtbij gezien hoe de demonstraties zijn veranderd. “Een maand geleden was iedereen zo bang en de vrijwilligers van de eerste hulp stonden onder grote druk omdat iedereen gewond raakte. Nu zijn mensen gewend geraakt aan de situatie. (...) Mensen zijn niet meer bang.”

"Mensen zijn niet meer bang"
"Mensen zijn niet meer bang"ANP Foto

“Mensen raken gewond door rubberen kogels, traangas, pepperspray. Het gebeurt heel vaak. Maar mensen worden steeds moediger. (...) Demonstranten proberen nu zelfs de traangasbussen terug te gooien naar de politie op het moment dat zij die naar ons schieten. Dat is echt een grote verandering.”

Toch ziet Chan ook hoe de demonstraties mensen dichterbij elkaar brengt. “Mensen helpen elkaar veel. Echt veel. In Hongkong vinden mensen geld heel belangrijk, ze zijn nogal egoïstisch in dat opzicht, altijd maar meer en meer geld verdienen. Maar door de demonstraties beginnen mensen te denken: ‘Misschien is democratie - en het leven - veel belangrijk dan geld’.”

‘De politie ziet demonstranten niet als mensen’, zegt Jess (20)

Jess vertelt hoe verrast ze is over het politiegeweld. “Ik had nooit gedacht dat de politie hiertoe in staat was. (...) Ik ben sprakeloos over hoe de politie zich gedraagt om eerlijk te zijn.”

“Ik heb nooit geweten dat er zoveel mensen zonder geweten zijn"
“Ik heb nooit geweten dat er zoveel mensen zonder geweten zijn"ANP Foto

“Ik heb nooit geweten dat er zoveel mensen zonder geweten zijn. Ik zie dat veel mensen naar demonstranten refereren als kakkerlakken, wat me woedend maakt. Ik studeer psychologie dus ik weet heel veel over de gevolgen ontmenselijking en hoe dit mensen raakt. Het heeft invloed op hoe de politie de demonstranten behandelt, want ze zien ze niet meer als mensen.”

“Veel van de jonge Hongkongers hebben geen keuze. We hebben nog tachtig jaar te gaan in Hongkong en als we nu geen actie ondernemen, hebben we misschien geen toekomst meer. Tegen de tijd dat wij beginnen met werken zal alles anders zijn. De Chinese overheid kan alles van je afpakken als je niet doet wat ze willen.” 

Wil je de volledige verhalen van deze inwoners lezen? Bekijk het artikel van Vox via onderstaande link.

Bron: 
Vox
Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen